우리가 잘 때 뇌가 하는 것

제목 : [사이테크 플러스] “깊은 잠을 자는 동안 뇌에서 노폐물 청소가 진행된다”

출처 : 연합뉴스

초파리 실험을 통해 우리가 숙면을 하는 동안 뇌 안에서 불필요한 노폐물들을 없애는 활동이 활발하게 일어난다는 것을 알아냈다. 이미 동물계 전체적으로 잠은 신체 기능 회복과 같은 유익한 작용한다는 것이 확인되었지만, 어떤 메커니즘으로 학습, 기억, 면역 기능, 상처 치유 등을 작용하는 것은 수수께끼로 남아있었다. 연구팀은 다양한 조건을 가진 초파리들의 수면 상황을 만들어내어 초파리의 행동과 몸속 현상을 관찰해냈다. 실험 결과 초파리는 잠을 잘 때 주둥이 확장 수면 현상이 생체리듬에 따라 주기적으로 일어나는 것으로 확인되었다. 초파리는 이를 통해 노폐물을 신장 같은 기관으로 밀어내어 청소 및 부상 회복을 도와준다고 밝혔다. 그러나 주둥이 확장 수면으로 노폐물 제거를 통해 체내 신진대사가 염료 제거 속도가 느려지고 외상성 손상에도 더 취약해진다고 밝혔다. 연구팀은 수면의 핵심 기능인 노폐물 제거가 진화적으로 보존되어왔으며, 이 기능이 공통 조상에게 있던 수면의 기능이었을 가능성을 준다고 밝혔다.

<한 줄 요약 : 우리가 수면을 할 때 몸속 노폐물 제거 기능이 활발하게 일어나고 있다.>

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