가장 작은 초음파탐지기

제목 : [과학TALK] ‘0.0005mm’ 세상에서 가장 작은 초음파탐지기

출처 : 조선비즈

독일의 연구소에서 세상에서 가장 작은 초음파탐지기가 등장했다. 소형화 덕분에 그동안 할 수 없었던 초고해상도 초음파 영상 구현도 가능하게 되었다. 연구팀이 선보인 초음파탐지기 시스템은 직사각형 실리콘 포토닉스칩 형태로 집적회로들이 검은색 패턴으로 새겨져있으며, 각각의 회로에는 맨눈으로 볼 수 없는 탐지기 본체가 들어있다. 이 기술의 이름은 스웨드로 현재 널리 쓰이고 있는 컴퓨터 칩 기술이다. 사실 이번 연구는 원래 빛으로 인해 발생하는 음파를 이용하는 광음향 기술을 향상시키기 위해 시작된 것이다. 연구팀에 따르면 스웨드는 압전 방식 탐지기보다 작으면서도 민감도를 유지하며, 현재 의료용으로 쓰이고 있는 탐지기의 크기보다 훨씬 작으며, 기존 실리콘 반도체칩 공정을 활용하기 때문에 저비용 대량생산 공정을 갖추기도 쉬울 것으로 예상된다. 또한, 연구팀은 스웨드의 성능을 더 높이고, 의료용으로 적합한 형태를 만들기 위해 추가적인 연구를 진행 중이다. 향후 의료계뿐만 아니라 물질과 생체조직 정밀관찬ㄹ이 필요한 기초과학 연구에도 쓰일 것으로 기대된다.

< 독일의 연구팀에서 세상에서 가장 작은 초음파탐지기가 개발되면서 향후 다양한 방면에 도움이 될 것으로 보인다.>

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